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Enfermedad de Parkinson y otros trastornos relacionados

¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

Es una enfermedad del sistema nervioso que afecta a las estructuras del cerebro encargadas del control y la coordinación del movimiento y la postura. Una de esas estructuras es la sustancia negra que contiene un neurotransmisor esencial para la regulación del movimiento que es la dopamina, la cual se encuentra disminuida en esta enfermedad.

¿Cuáles son los signos y síntomas principales?

  • Lentitud de movimientos, dificultad para iniciar movimientos (bradicinesia)
  • Temblor de reposo
  • Rigidez muscular
  • Inestabilidad postural, (dificultades en la marcha y el equilibrio)
  • Inicialmente la enfermedad de Parkinson puede afectar un solo lado del cuerpo.

¿Cuáles son los signos y síntomas secundarios?

  • Disminución del volumen de la voz
  • Disminución del tamaño de la escritura
  • Disminución del balanceo de brazos
  • Constipación
  • Aumento de la saliva
  • Trastornos del sueño
  • Depresión

¿Cuál es la causa de la enfermedad de Parkinson?

La causa se desconoce. Las investigaciones postulan que factores ambientales como toxinas, contaminantes, herbicidas, pesticidas podrían causar la enfermedad en personas susceptibles genéticamente.

¿La enfermedad es hereditaria?

Si bien en la mayoría de pacientes no es hereditaria, sobre todo si comienza después de los 50 años de edad; se han identificado varios genes responsables de la enfermedad en una minoría de casos heredados.

¿La enfermedad es contagiosa?
No.

¿Es una enfermedad frecuente?

Se calcula que la incidencia (número de casos nuevos por año cada 100.000 habitantes) es de 21 a 25 casos cada 100.000 habitantes. La Enfermedad de Parkinson se concentra en las etapas tardías de la vida, y tan sólo del 4 al 10 % se presenta antes de los 40 años. La prevalencia de la EP es de de 1.4% en la población por encima de los 55 años, y de 4.5 % en la población mayor de 85 años. La edad media de comienzo está en torno a los 55 años y aunque existen formas tempranas de la enfermedad (un 5-10% de los pacientes tienen menos de 40 años), la mayoría tienen entre 50 y 80 años

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